Produkter

Kultur

Historia, gastronomi, nöjen, festivaler och evenemang

Namnet Algarve kommer från det arabiska "Al Gharb", som betyder "västern". Det ligger längst söderut i Portugal. Regionen är en fröjd att besöka hela året runt. Kustens gyllene sandstränder ger en tillflyktsort för den som söker solen, medan de sömniga byarna bland kullarna längre inåt landet ger frid och stillhet för den som bara vill komma bort från vardagslivets stress.
Bland Algarves främsta semestermål finns semesterorter som Albufeira, Armação de Pêra, Praia da Rocha och Vilamoura. Det är knappast förvånande att så många återkommer till Algarve år efter år. Här finns ett briljant urval av logi, stränder, underhållning och nattliv av olika slag, allt ifrån kabaréshower på kasinon till livliga discon och tysta välkomnande barer.
Kuststaden Faro är regionens huvudstad. Faro skiljer ut sig som ett viktigt kommersiellt, konstnärligt och kulturellt centrum. Besökarna passerar ofta bara som genom en inkörsport, men staden har i själva verket en fascinerande arkitektur inspirerad av regionens rika historia.
Den anmärkningsvärde Henrik Sjöfararen, som var den som drev på de portugisiska upptäcktsfärderna och dessutom grundade en navigationsskola, kom till Sagres på 1400-talet. Där inleddes de stora sjöresornas tid. Henrik Sjöfararen hade också mycket stort inflytande i Lagos, lite längre österut. Lagos var en gång ett viktigt sjöfararcentrum, med sitt läge vid en av Algarves största vikar, och är nu en attraktiv och myllrande stad. Ett bevis på dess viktiga sjöfartshistoria är den stora staty av Henrik Sjöfararen som står kvar än idag på ett av stadens torg, på spaning ut mot havet.
Trots att regionen till stor del fått sin berömmelse genom sina sandstränder, kan man som besökare även få lugn och stillhet i byarna bland de yppiga gröna kullarna i inlandet. Korkekskogarna är en vallfärdsort för naturälskare. De utgjorde det naturliga habitatet för det iberiska lodjuret, panterlon, som nu tros ha dött ut i regionen och alltjämt är en akut hotad djurart. Lika intressanta är Algarves berg, Serrea de Monchique. Ett stopp vid det termiska badet Termas de Monchique hjälper dig garanterat att slappna av.
Tavira, som ligger vid nationalparken Ria Formosa, är ett måste för den som besöker denna del av Algarve. Denna charmiga stad flödar över av historiska kyrkor och herrgårdar, och en mängd förträffliga restauranger där du kan pröva en del av traktens utsökta fisk och skaldjur.
Silves, som en gång var en rik och mäktig stad, är idag ett sömnigt samhälle vid foten av Monchique-bergen. Dess exakta ursprung är okänt, men stadens katedral och slottsruin i röd sandsten påminner besökarna om ett rikt och storslaget moriskt förflutet. Detta upphörde 1189 efter en tre månader lång belägring under kung Sancho I. Silves har ännu det bäst bevarade slottet i Algarve, byggt på samma plats som Varandas-palatset från 1000-talet, och med tornprydda murar som dominerar staden och ger en praktfull utsikt över landsbygden runt omkring. Stadens gotiska katedral från 1200-talet är byggd på platsen för en f.d. moské. Den har ett antal korsriddargravar och en jaspisstaty av madonnan, "Nossa Senhora da Conceição", som tros vara från 1300-talet.
När det gäller lokal matlagning är "Cataplanas" och fiskstuvningen "Caldeirada" delikatesser i Algarve och rätter som varje besökare borde pröva. Algarve briljerar på mat från havet, såväl med Taviras tonfisk som Santa Luzias bläckfisk. Lokala musslor och knivmusslor, ostron och bläckfisk är också vanligt förekommande på menyerna, tack vare den långa fisketraditionen i regionen. Bland läckerheterna i inlandet finns mandlar, apelsiner och fikon som är ljuvliga att äta färska eller som ingredienser i desserter.
Karneval firas i hela Algarve i februari varje år, men det är karnevalen i Loulé som har traditionen med de allra djupaste rötterna. Staden lever upp med färg och liv när besökare och ortsbor välkomnar den fantastiska paraden. Denna procession av färggranna ekipage, med överdimensionerade dockor, sambagrupper och massor av musik, är en stor fest i regionen.
På försommaren hålls den fem dagar långa Med-festivalen, som ger liv och spänning till gatorna i Loulés historiska centrum. Besökaren hålls fängslad av världsmusik från olika sydeuropeiska länder, som Spanien, Italien, Grekland och Portugal, och av andra konstformer som hantverksutställningar, dansföreställningar och gatuteater.
Den årliga Festival do Marisco är ett paradis för fisk- och skaldjursälskare och äger rum i augusti varje år i trädgården Jardim do Pescador Olhanense, i staden Olhão åtta kilometer från Faro. Festival do Marisco är en av de viktigaste gastronomiska händelserna i almanackan i Algarve, då det är ett tillfälle för traktens fiskare att visa upp sina fångster i någon av de hundratals bodar som kantar fiskehamnen. Som besökare får du chansen att smaka av några av de lokala delikatesserna. En enorm mängd finns att tillgå, allt från färska lokala skaldjur till friterade räkor och självklart den traditionella cataplana, en mycket älskad portugisisk rätt som består av musslor, bacon, chorizo, vitlök, lök och olivolja. Festivalen ackompanjeras av musik och folkdans, med artister som uppmuntrar både lokalbefolkningen och besökarna att äta, dricka och avnjuta den härliga atmosfären.
I slutet av augusti återgår Castro Marim och Silves till medeltiden, genom ett noggrant historiskt återskapande. Under fyra dagar och nätter blir slottet Castro Marim på nytt hemvist för kungar och drottningar, riddare i skinande rustningar, gycklare, narrar, ädlingar och jungfrur, när hela hovet paraderar förbi inför de många tillresta besökarnas blickar. Torneringar till fots och på hästryggen, gatuteaterföreställningar, gästabud till ackompanjemang av medeltidsmusik och en marknad för hantverk och handelsvaror... allt bidrar till underhållning under dessa medeltidsdagar, som ger besökarna tillfälle att återuppleva magin och mystiken från forna tider.Upptäck mer om vår historia och typiska evenemang på www.visitalgarve.pt